4 jun. 2020

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SEGA cumple 60 años: repasamos los 10 grandes (y peores) momentos de su historia

4 jun. 2020


SEGA ha cumplido el pasado 3 de Junio de 2020 sesenta años de historia y con este post queremos homenajear a la que ha sido una de las compañías más míticas del mundo del videojuego. Su trayectoria no ha sido para nada un camino de rosas, pero sin duda alberga momentos de gloria que todos recordamos, así como sagas muy queridas por el público como Sonic, OutRun, Sega Rally, Jet Set Radio, Phantasy Star, Shenmue, Virtua Tennis, Yakuza, etc. Comenzamos así, nuestro particular repaso a sus mejores y peores momentos en estos 60 años.

1) 1940-1960: nace la compañía

No podemos evitar comenzar este repaso con el nacimiento de la propia SEGA que pese a que se señala a 1960 como su año de fundación, tuvo toda una serie de antecedentes. Cabe destacar que los orígenes de la compañía se remontan a los años 40, momento en el que una empresa de Hawaii llamada Standard Games (posteriormente Service Games) se dedicaba a la distribución de máquinas tragaperras y similares. A partir de la fusión en 1960 de esta compañía con la japonesa Rosen Enterprises nacería la llamada Service Games of Japan, con sede en el país asiático y que se correspondería con la SEGA que todos conocemos, si bien no recibiría su nombre hasta 1965. Desde entonces la compañía ya comenzó a destacar dentro del ámbito de las máquinas recreativas, un hecho que se ha mantenido hasta la actualidad.

2) 1981: SG-1000: la primera consola de SEGA

No podemos pasar por alto en este repaso a la historia de SEGA la llegada al mercado de su primera consola, la SG-1000. Debutó en 1981 en Japón, en parte motivado por el ligero declive que los salones recreativos experimentaron en ese entonces.  La consola no tuvo mucho éxito, por lo que una gran parte del público desconoce si quiera su existencia. Rápidamente le seguiría  la SC-3000 (1983) y finalmente la Mark III o Master System (1985 en Japón), que fue la que terminó de consolidar a SEGA en el mercado doméstico de los videojuegos. Si bien siempre a la sombra de la NES, la consola experimentaría un notable éxito en Europa, donde vivió una segunda juventud incluso durante la etapa de Mega Drive.

3) Hang-On y OutRun: comienza el dominio de los arcades

Al mismo tiempo que se consolidaba en los hogares, SEGA también comenzaba a dar muestras de un claro dominio en los salones recreativos, en gran medida gracias a su gran creatividad. Prueba de ello fue Hang-On en 1985, un arcade de motos que pondría de moda la interacción entre el jugador y la propia cabina del juego. Como no podía ser de otra forma, fue ideado por Yū Suzuki, la mente creativa tras Virtua Fighter o Shenmue. En Hang-On, el jugador tenía que subirse a una moto ficticia que se movía con las curvas para lograr ganar las carreras. Este tipo de jugabilidad, llamada "Taikan", se haría especialmente popular en los salones recreativos de los 80 y 90, siendo aplicado a multitud de títulos y se le considera precursor de muchas otras tecnologías de control de movimiento que han ido aplicando las consolas con el paso de los años. A Hang-On le seguiría otro clásico de la velocidad de los salones recreativos: OutRun.


4) Sonic, Mega Drive y los arcades llevan a SEGA a lo más alto

La popularidad de SEGA se vio incrementada a comienzos de los 90 con la llegada de Mega Drive / Genesis a nuestros hogares. Fue allí donde en 1991 nacería la considerada mascota de la compañía, Sonic The Hedgehog. El erizo azul se convirtió en todo un referente del sector y un arma muy valiosa frente al dominio de Nintendo y Super Mario. Ambas compañías se enzarzaron en esta etapa en una feroz guerra por el mercado, lo que permitió que SEGA se pudiera hacer notar en zonas como Europa, pese al fuerte predominio de Nintendo. Pero Mega Drive nos dejó toda una colección de clásicos de la propia SEGA más allá de Sonic, con sagas como Streets of Rage, Phantasy Star, Golden Axe, Altered Beast, Columns, Alex Kidd, Shinning Force, etc. Al mismo tiempo que la compañía se asentaba en el mercado doméstico, SEGA continuaba su otra guerra en los salones recreativos donde las 3D comenzaban a abrirse hueco. Los 90, momento en el que la compañía tenía una gran competencia por parte de compañías como Namco, fue una de sus épocas doradas con títulos jugable y gráficamente rompedores como Virtua Racing, Super Monaco GP, Sega Rally, Virtua Fighter, Virtua Striker, Daytona USA, The House of the Dead, etc.

5) Los grandes tropiezos de los 90: Game Gear, Nomad, Sega Mega CD, Sega 32X y Saturn

En medio de la gran popularidad de principios de los 90, SEGA tuvo un primer gran tropiezo con Game Gear, la que se suponía era la competidora más seria de la popular Game Boy. Si bien recibió una gran cantidad de juegos y destacaba por el colorido de su pantalla frente a su competidora, poco pudo hacer la compañía en el mercado portátil. Junto al progresivo abandono del mercado portátil (al que solo se volvería a adentrar con la fallida Nomad), se comenzó a gestar una gran descoordinación entre las sedes japonesa y estadounidense de la compañía. Esto hizo que en muy pocos años proliferaran toda una serie de derivados de Mega Drive que hicieron perder en gran medida la confianza del consumidor. Hablamos de Mega CD y 32X, los cuales fueron los precursores de Sega Saturn, la verdadera sucesora de la consola de 16 bits y que supusieron un gran fracaso comercial. Saturn, por su parte, comenzó su andadura en solitario en Japón en 1994 con buen pie, adelantándose a sus competidoras y manteniendo números relativamente decentes hasta sus últimos días. En el resto del mundo no fue así y la entrada de Sony en el mercado de los videojuegos se hizo notar con gran fuerza, desplazando a la compañía japonesa y arrebatándole el liderazgo a Nintendo. Esto hizo que en algunos mercados la presencia de la compañía en el ámbito doméstico fuese casi inexistente durante una época, hasta que comenzó a gestarse rápidamente la idea de dar una sucesora a Saturn.

6) Dreamcast: el resurgir de la compañía

Cuando todo parecía perdido para SEGA tras la caída de Saturn, la compañía demostró su capacidad de reinventarse con un secreto proyecto apodado "Katana", que se convertiría en la aclamada Dreamcast. La que fuese la última consola de SEGA llegó en 1998 a Japón, el famoso 9 del 9 de 1999 a EE.UU. y poco después al resto del mundo. Lo hizo de forma discreta ante el anuncio de la inminente Playstation 2, pero lo cierto es que supuso un cambio radical en la imagen de la compañía, así como todo un soplo de aire fresco a la industria con títulos innovadores y divertidos (Space Channel, Crazy Taxy, Jet Set Radio, etc), potentes gráficamente (Soul Calibur, Ferrari F355), algunos de los mejores Sonic de la historia o títulos rompedores como Shenmue. Introdujo también por primera vez de forma masiva el juego online en nuestros televisores, destacando títulos como Chu Chu Rocket!, Phantasy Star Online o Quake III Arena.



Desgraciadamente, a mitad de ese flujo constante de juegazos que nos iba dando Dreamcast (y los que seguramente nos perdimos), la situación económica de la compañía tocó fondo y SEGA tuvo que abandonar precipitadamente el sistema. La dolorosa decisión suponía el fin de una etapa mítica en el mundo de los videojuegos: SEGA ya no fabricaría más consolas y pasaba a convertirse en una nueva third party. De esta manera, como si de carroñeros se tratase, las otras tres compañías del mercado de las consolas, con la recién llegada Microsoft a la cabeza, comenzaron a hacerse con los tesoros de SEGA. Playstation 2, Gamecube, Game Boy Advance y Xbox comenzaron a disfrutar así de conversiones y nuevas entregas de las sagas más míticas de la compañía. La consola de Sony se hizo con la exclusiva de Virtua Fighter 4, las de Nintendo gozaron de la mayor parte de los antiguos y nuevos juegos de Sonic así como de un nuevo F-Zero, mientras que Xbox se hizo nada menos que con joyas como Panzer Dragoon Orta, OutRun 2 o Shenmue II. Pese a la tristeza de ver a la compañía acabar así, no cabe duda de que gran parte del talento seguía en ella y se lanzaron grandes juegos hasta el final de la generación para todos los sistemas.

8) Integración en Sega Sammy Holdings y llegada de la nueva generación de consolas

En medio de un escenario en el que múltiples compañías japonesas comenzaron a fusionarse (el caso más sonado el de Enix con Square), SEGA hizo lo propio en 2004 con Sammy, compañía que albergaba un enorme negocio de máquinas pachinko en el país asiático. De esta manera nacía Sega Sammy Holdings, un conglomerado de empresas que en teoría iba a reunir lo mejor del negocio de los salones recreativos en todas sus facetas. Al tiempo que esto ocurría, empezaba a hablarse de la nueva generación de consolas: PS3, Xbox 360 y Wii. La llegada de estos sistemas se hizo especialmente duro para la mayoría de las compañías japonesas, que no supieron prever el éxito de Wii ni adaptarse con rapidez a los sistemas HD de Sony y Microsoft. Esta etapa no resultó tan fructífera como la anterior para SEGA y comenzó otra etapa con numerosos errores (los múltiples reinicios de Sonic, sagas míticas que fracasaron o no volvieron a tener secuelas), pero también algunos notables aciertos (Sonic en Wii, la saga Alien, Yakuza, Valkyria Chronicles o Virtua Fighter 5).

9) Lo inimaginable: Sonic y Mario se unen en un solo juego

Unos pocos años después de que nazca Sega Sammy y que Wii comience a destacar en el mercado, SEGA y Nintendo nos sorprenden a todos con algo que pocos podían imaginar unos años atrás: el lanzamiento del primer Mario & Sonic. Se trataba de un juego enmarcado en el contexto de los Juegos Olímpicos en el que las míticas mascotas de ambas compañías, enemigas en el pasado, unían fuerzas. Probablemente no era el juego que todos los aficionados de Mario y Sonic esperaban, pero desde luego supuso una revolución y todo un acierto comercial en su momento. Eso ha hecho que ambos personajes hayan convertido su unión en una fructifera saga que ha recibido ya varias entregas. Por si fuera poco, Sonic acabaría sumándose al plantel de personajes de Super Smash Bros. contando a la larga con su propio amiibo.

10) El agridulce presente: entre Mega Drive Mini y las sagas olvidadas

Y tras este repaso llegamos al presente, en el que sin duda nos encontramos con una SEGA muy diferente a lo que un día fue. Esta claro que en la actualidad la compañía ha perdido la mayor parte del talento y el caracter innovador que le caracterizó en anteriores etapas y esto se refleja en el abandono cada vez más prolongado de sagas míticas. La compañía ha dejado en el cajón nombres como OutRun, Crazy Taxi, Jet Set Radio, Virtua Fighter, SEGA Rally, Virtua Tennis, Metropolis Street Racer o Daytona USA, centrándo sus esfuerzos mayoritariamente en Sonic y Yakuza. En algunos casos ha dado sus licencias a estudios externos que han conseguido resultados sorprendentes (Streets of Rage 4) o irregulares (Shenmue III para PS4 y PC o Panzer Dragoon en Switch), lo que denota una notable falta de confianza en las que un día fueron sus productos estrella. Eventualmente la compañía sigue viviendo del éxito de Mega Drive, con múltiples recopilatorios o a través del exitoso lanzamiento de Mega Drive Mini, que por un momento nos hizo recordar los tiempos en los que SEGA fabricaba hardware. Sin embargo, y a falta de sorpresas en este 60 aniversario de la compañía (más allá del criticado anuncio de Game Gear Micro), seguimos sin disfrutar de una gran cantidad de sus clásicos de Model II, III, Naomi 1 y 2, Master System, Saturn o Dreamcast, o continuamos sin ver secuelas sorprendentes.

En cualquier caso, y deseando su regreso a lo más alto, no tenemos más remedio que felicitar a SEGA por su 60 cumpleaños y esperemos que cumpla muchos más.

3 jun. 2020

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Sega anuncia Game Gear Micro

3 jun. 2020




Como parte de la celebración de su 60 aniversario, Sega ha anunciado una reedición de su primera portátil, Game Gear, bajo el nombre de Game Gear Micro. Como su nombre indica, se trata de una versión considerablemente reducida de su consola, que de momento ha sido anunciada para Japón con un lanzamiento previsto el próximo 6 de Octubre por un precio de 4980 yenes (unos 41 €).

La microconsola se lanzará en cuatro colores, cada uno de ellos con cuatro juegos exclusivos, que serían los siguientes:

Game Gear negra:
Out Run
Puyo Puyo Tsu
Royal Stone
Sonic the Hedgehog

Game Gear azul:
Baku Baku Animal: Sekai Shiikugakari Senshuken
Gunstar Heroes
Sonic & Tails
Sylvan Tale

Game Gear amarilla:
Nazo Puyo: Arle no Roux
Shining Force
Shining Force II
Shining Force: Final Conflict

Game Gear roja:
Columns
The G.G. Shinobi
Megami Tensei Gaiden: Last Bible
Megami Tensei Gaiden: Last Bible Special

¿Os la compraréis? Os dejamos a continuación con más imágenes de la consola y su vídeo de presentación.















6 may. 2020

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Así es Resident Evil Remix: el remake fan de la primera entrega con el motor de RE4

6 may. 2020
La saga Resident Evil es una que más remakes ha tenido en los últimos años. Las nuevas posibilidades jugables y gráficas de las consoals recientes han dado lugar a varias reediciones de entredas clásicas así como a la reimaginación de entregas principales como Resident Evil 2 y 3, que abandonan la persepectiva de cámaras fijas por la jugabilidad que ha caracterizado a la saga desde que se lanzara la cuarta entrega.

Es por ello, que no es de extrañar, que ante la falta de actualización de algunas de las entregas de la saga, algunos usuarios se hayan puesto manos a la obra. Y algunos con resultados muy sorprendentes como es el caso de este Resident Evil Remix que nos ocupa, el cual ha sido desarrollado por el canal de Youtube "Residence of Evil".


Básicamente estamos ante una recreación del primer Resident Evil con las mecánicas jugables de Resident Evil 4. El título original ha recibido varias actualizaciones con el paso del tiempo, la principal de ellas el remake de Gamecube, que sin embargo, mantenía la jugabilidad clásica, algo que para algunos jugadores es todo un acierto y para otros un gran error. Recientemente hemos recibido versiones HD de dicho remake en PS4, Xbox One, Switch y PC, pero hasta la fecha Capcom no se ha animado a lanzar una reedición con cambios notables en la jugabilidad. Por ahora, los rumores apuntan a que el próximo remake de la compañía será Resident Evil 4, pero quién sabe si este vídeo acaba haciendo cambiar de opinión a Capcom.


Os dejamos a continuación con el video de este peculiar remix.


20 may. 2019

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Sagas de los 80 y 90 que tuvieron problemas con su transición a las 3D (parte II)

20 may. 2019

Continuamos con nuestro repaso a aquellas sagas de los 80 y 90 que lo tuvieron difícil en su salto a las 3D. Podéis hacer click aquí para ver la primera parte de este artículo.


Bomberman

Uno de los grandes personajes de la Konami de los 90 no ha conseguido levantar cabeza hasta hace relativamente poco. Nacido en pleno apogeo de las 2D y visitando casi todos los formatos de la época, su sencillo planteamiento siempre ha hecho que sea un juego que difícilmente pueda tener un replanteamiento total en 3D. Pese a ello, la franquicia ha coqueteado con varias posibilidades tales como una versión en primera persona o un absurdo enfoque “mature” con Bomberman: Act Zero para Xbox 360. Finalmente, lo que parece que ha acabado funcionando para la saga ha sido mantener la jugabilidad 2D y su aspecto clásico pese a adaptarse a los gráficos 3D como ha sido el caso del reciente Super Bomberman R para PC y las consolas actuales.

Mortal Kombat

La saga creada por Ed Boon y John Tobias tardó en encontrar su hueco entre los grandes referentes de la lucha en 3D, al igual que sucedió con Street Fighter. Con la generación de los 32 bits ya en marcha pudimos disfrutar del aclamado y criticado a partes iguales Mortal Kombat 3, así como su versión Ultimate y experimentos como Mortal Kombat Mythologies o Mortal Kombat Trilogy, todos ellos manteniendo el clásico estilo 2D y los personajes prerenderizados que ha caracterizado a la franquicia. Finalmente, se animarían a dar el salto a las tres dimensiones en 1997 con Mortal Kombat 4 para PC, Playstation y Nintendo 64, un título que, aun manteniendo gran parte de la esencia de la saga, la relegó a un segundo plano. No sería hasta la generación de los 128 bits que Mortal Kombat recobraría el interés de los usuarios con el lanzamiento de Deathly Alliance y actualmente vuelve a ser una de las sagas de lucha más vendidas.

Megaman

Al igual que otras leyendas del píxel como Bomberman o Pac Man, Megaman tuvo serias dificultades para adaptarse a las 3D y de hecho a día de hoy podría decirse que nunca lo ha hecho. El héroe azul de Capcom se pasó a las 3D con Megaman Legends para Playstation y Megaman 64 para Nintendo 64, títulos que sin ser malos no terminaron de cuajar como sus antecesores. Desde entonces la saga ha ido dando tumbos, encontrando cierto reconocimiento en las numerosas entregas 2D para Nintendo DS y ha pasado por momentos de abandono por parte de la propia Capcom.

Contra
El clásico de Konami se resistió a las 3D hasta el año 1996, en el que fue lanzado Contra: Legacy of War para Playstation. Le seguirían otras curiosas incursiones en este campo como Neo Contra para Playstation 2. Todas ellas intentaron mantenerse fieles al espíritu del juego original pese al cambio de perspectiva pero está claro que nadie se acordará de esta saga por sus entregas en 3D.

Pac-Man

Repetir el éxito de un juego como Pac-Man, capaz de dar lugar a miles de clones e introducir en nuestro lenguaje una palabra como “comecocos” no es nada fácil. Y sino que se lo digan a Namco, que desde el boom de los primeros juegos no ha conseguido encontrar el merecido hueco para su mascota. Está claro que al igual que muchos otros juegos de la lista, la idea original de Pac-Man se desarrolla mucho mejor en 2D. Otro asunto es que posteriormente Namco intentara convertir al personaje en un competidor de Mario, con títulos de plataformas que comenzaron siendo en 2D y se acabaron pasando a las tres dimensiones con Pac-Man World para Playstation. Desde entonces se han lanzado varios juegos más de plataformas en 3D para las sucesivas generaciones de consolas que han pasado por el mercado de forma muy discreta. Finalmente, el bueno de Pac-Man parece haber vuelto a funcionar bien con su fórmula más clásica y ciertos elementos 3D con Pac-Man Championship y Pac-Man 256.

Age of Empires

La saga Age of Empires fue todo un referente del género de la estrategia en la década de los 90 con sus dos juegos y numerosas expansiones. Es por ello que no es de extrañar que en pleno 2005 Microsoft y Ensemble se decidieran a repetir el éxito con una tercera entrega que se convertiría en la primera en 3D. Pese a que en general fue bien recibida por la crítica, lo cierto es que varios cambios jugables y visuales, unido al largo tiempo de desarrollo y los cambios en el mercado hicieron que no se alcanzara la popularidad de Age of Empires II. Esto por supuesto es discutible y va en cuestión de gustos ya que muchos usuarios prefieren la tercera entrega. Sin embargo, la realidad es que desde entonces la saga no ha sabido encontrar su hueco y se ha tenido que recurrir a free-to-plays y reediciones HD de las dos primeras entregas para recuperar parte del reconocimiento perdido. En la actualidad Age of Empires 4 está en marcha y confiamos en que vuelva a convertirse en un referente del género.

30 jul. 2018

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Así lucía la recreativa del cancelado SegaSonic Bros.

30 jul. 2018
En pleno auge por el lanzamiento de Sonic the Hedgehog en 1991, Sega dio luz verde al desarrollo de una serie de juegos arcade protagonizados por su popular erizo que acabaron desembocando en títulos como el plataformas SegaSonic the Hedgehog, jamás editado en una consola. Sin embargo, otros juegos arcade de Sonic de la época eran hasta hace unos años totalmente desconocidos como fue el caso del cancelado SegaSonic Bros.

Similitudes aparte con el nombre de su máximo rival en la época, Super Mario Bros, lo cierto es que se trataba de un juego de puzzles con un planteamiento similar a Columns en el que Sonic compartía protagonismo con dos hermanos que nunca han aparecido en la saga. Fue desarrollado para la placa Sega System C2 bajo el mando de Fukio Mitsuji, creador de Bubble Bobble, con vistas a un posible lanzamiento en 1992.

El título había permanecido en la sombra durante más de 20 años, hasta que en 2013 Kohji Kenjoh, creador de Custom Robo, habló de su existencia en Twitter. En 2016 se recuperó una placa y ahora dos años después, han aparecido los primeros videos en la feria California Extreme 2018. Os dejamos con los dos videos filtrados estos días:


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